星期一, 6月 15th, 2020

东南亚塑废料问题

75%世界各地的垃圾,最终将运到亚洲国家。自2017年7月,中国宣布禁止进口塑废料,东南亚国家首当其冲,成为这些来自富裕国家的塑废料的终站。自中国禁止进口这些俗称“洋垃圾”的废料后,菲律宾、马来西亚和印尼的洋垃圾进口量倍增。

洋垃圾的增加,也激起当地人民的民怨,东南亚国家陆续拒绝成为世界垃圾场。马来西亚和菲律宾最近宣布他们正准备把这些标签不当的洋垃圾送返回西方国家。马来西亚与菲律宾已把这些洋垃圾运回西班牙和韩国。近期,马来西亚、泰国和越南也限制了塑料垃圾的进口,并准备在未来几年实施完全禁止进口。

这些回退和限制是否表明东南亚的废料管理正起着变化或改善?答案是,也可说不是。基本上,人民对环保和社会问题的醒觉已提高,尤其是塑料的问题。正如全球反焚烧垃圾联盟(Global Alliance for Incinerator Alternatives)一份报告强调,东南亚地区的废料造成水源污染、农作物欠收和引发呼吸系统疾病。鱼只吞食塑胶,泰国和印尼海滩发现死去的鲸鱼,它们的腹内有重达数公斤的塑料。这些都是导致高收入国家最近拒收或限制这些额外洋垃圾的原因。

较值得庆幸的是“巴塞尔公约”,一项关于管制危险废物全球流动的条约在2019年5月修订,未经允许把不能循环塑废料出口到发展中国家属于犯法。但美国是世界上最大的塑废料出口国,美国不是该公约的缔约国,新规则要到2020年才能生效。该公约的支持者希望这些变化将迫使高收入国家解决自己的垃圾问题,避免运到发展中国家。

较令人担忧的是,一些亚洲国家仍没有严格管制废料。印尼仍允许进口塑废料以支持工业的运作。统计数据显示,2018年印尼进口洋垃圾的数量飙涨141%。

很多洋垃圾非法进入东南亚国家。根据审计发现,约三分之一进入东爪哇,虽然标志着废纸,实际上是非法塑料。这意味着,这些进展缓慢的禁令适得其反。例如,印尼的废料处理比很多地方糟糕,但非政府组织Balifokus预测,这国家很快成为最大的垃圾进口国。

更大的问题是,这些国家并没有大幅度改善塑料管理,一次性的塑料使用量令人担忧。完善的禁令或征税,例如采用一次性的塑胶袋不见成效。鼓励自愿措施的成效仍然有限。例如,泰国每年仍然使用大约2000亿个塑料袋。

这些国家在固废管理方面的成效并不理想。全世界垃圾回收率也偏低,尤其是东南亚。很多国家的家庭垃圾并没有分类。乱扔垃圾的问题依然普遍。在家庭和社区方面,基本设施不足,造成显着的塑料污染的问题。垃圾桶通常太小,没有盖和不常收垃圾,这一切都是问题。

许多东南亚国家的垃圾场无法应付塑废料。在泰国,2018年就有278万吨的塑废料,至少27%没有适当处理,包括露天倾倒。这些塑料最后通过地下水道,流入海洋。印尼超过半数的垃圾是采用露天式的垃圾填埋场处理,这种方式增加水灾、火灾、垃圾崩塌的风险。菲律宾、印尼和印度仍采用这种方式处理垃圾,也常导致人命伤亡。

非法焚烧垃圾,释放有害人体的气体。东南亚的政策制定者仍未注重垃圾管理这一环。这一环需要投入大量的资金,改善垃及处理的基建与设施。

如果东南亚国家不接受先进国的垃圾,这些垃圾将何去何从?全球目前只有9%的塑料再循环使用。西方国家没有太多塑废料处理方案,若要他们自行回收,往往因为成本太高而不愿进行。有别于中国,他们不能轻易把废料变成新产品。

最后,制造商需要制造出能再循环的产品。但一些材料,像保鲜膜和复合材料不能轻易再加工。西方国家必须设法减少使用一次性塑料。可喜的是,加拿大已领先一步,在本月宣布将在2021年禁止有害,一次性使用的塑料产品。

Danny Marks博士是香港城市大学亚洲及国际研究系环境研究助理教授

文章来源:East Asia Forum
https://www.eastasiaforum.org/2019/06/26/southeast-asiasplastic-waste-problem/

作者 • Danny Marks, 香港城市大学


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